Столицей республики является город Махачкала, который расположен на берегу Каспийского моря. Однако главным событием в Дагестане является его второй город Дербент. Древний город претендует на то, чтобы стать самым старым городом в России и на протяжении веков считался воротами между Каспием и Кавказом и был частью многих королевств. Его крепость, здания древнего города и крепости защищены как объект Всемирного наследия ЮНЕСКО.